6 cosas que nos enseñan los MOOCs

Tiempo estimado de lectura: 2 minutos

A pesar del gran impacto mediático de los MOOCs, la mayoría de estas experiencias de aprendizaje han supuesto escasa o nula innovación en lo que se refiere a aspectos metodológicos. Digo la mayoría porque bajo el término MOOC se esconden dos enfoques bien distintos como explicaré a continuación. Por un lado tenemos aquellos cursos diseñados para que los alumnos fagociten determinados contenidos elaborados previamente y realicen actividades que bien pueden ser de carácter individual o colectivas. Este formato de curso es conocido como xMOOC. Hasta aquí nada nuevo que no se viniese haciendo desde hace tiempo en la modalidad eLearning. En el lado opuesto encontramos aquellos cursos que parten de una concepción del aprendizaje que toma como eje central el intercambio de conocimientos y experiencias entre los participantes. Estaríamos hablando de los cMOOC, es decir, experiencias de aprendizaje concebidas desde un enfoque conectivista como el que defienden autores como George Siemens y Stephen Downes, entre otros. Por tanto, las diferencias metodológicas entre ambas propuestas son más que evidentes ya que en el modelo xMOOC no se exprime el carácter colectivo y social del aprendizaje que es precisamente la esencia y razón de ser de los cMOOC.

MOOCs 4

Pero centrémonos en los xMOOCs, el formato más generalizado que ha logrado extenderse como la pólvora gracias al carácter abierto y gratuito de estos cursos, a las temáticas de corte vanguardista en las que se apoyan y a las instituciones de prestigio que los avalan. Bajo mi punto de vista, algunos rasgos que han contribuido a su rápida difusión son los que vemos a continuación:

1. Uso de una tecnología transparente y sencilla
Un buen ejercicio mental para entender de qué estoy hablando es pensar en los primeros LMS empleados en el sector eLearning. El esnobismo tecnológico de la industria en los primeros tiempos nos llevó a desarrollar soluciones demasiados complejas para el usuario final, en parte debido a que en esta fase tan incipiente se estaba experimentando con la tecnología y en parte porque se pensaba que “cuantos más extras mejor”. Y problemas como los que vemos más abajo no tardaron en aparecer:

  • Plataformas que requerían de un ancho de banda superior al que poseían la mayor parte de los usuarios.
  • Entornos tecnológicos poco intuitivos que dispersaban la atención del alumno.
  • Necesidad de instalar plug-ins para que el sistema funcionase correctamente.
  • Limitaciones en el número de usuarios que podían conectarse simultáneamente.
  • Contenidos escasamente motivantes basados en texto e imagen fija. ¿Streaming? Por aquellos entonces esta tecnología no estaba suficientemente optimizada y por tanto los elementos multimedia eran muy limitados.

Actualmente, los MOOCs se apoyan en entornos tecnológicos basados en la sencillez. No quiero decir con esto que la tecnología que utilicen sea simple sino que su apariencia para el usuario final es sencilla, clara y sin ambages.

2. Si puedes explicar algo en vídeo no utilices texto
Podemos observar que la mayor parte de los xMOOCs se estructuran en torno a una serie de clases magistrales grabadas en un pseudodirecto. En estas grabaciones se prescinde de cualquier elemento visual accesorio y las explicaciones del profesor se alternan únicamente con ciertas demostraciones prácticas o recursos complementarios para reforzar el contenido. A pesar de que el resultado es un producto audiovisual de producción “amateur” podremos encontrar vídeos muy interesantes dependiendo de la capacidad pedagógica del docente.

3. Si es breve dos veces bueno
La duración de los vídeos no es una cuestión baladí y de hecho la gran mayoría de ellos no exceden de los 10 minutos. Para que ésto sea así cada vídeo desarrolla habitualmente un único concepto por lo que estas unidades mínimas de conocimiento terminan conformando una estructura escalable muy interesante.

4. Evaluación entre pares
Otra cosa que podemos observar en los MOOCs son formas de evaluación alternativas poco utilizadas hasta el momento en el ámbito del elearning. Hablamos, por ejemplo, de la evaluación entre pares. Este modelo de evaluación orientado al aprendizaje resulta especialmente adecuado en determinados contextos y los resultados logrados hasta el momento así lo demuestran. Por ejemplo, cuando un grupo de personas puntúa al resto de compañeros sobre una base de criterios relevantes se consigue, entre otras cosas, estimular el pensamiento reflexivo además de promover la colaboración y cooperación tan necesarias en estas experiencias de aprendizaje.

5. La diversidad como valor añadido
A pesar de que los xMOOCs no centran su estrategia en la construcción colectiva de conocimiento, estos cursos permiten la confluencia de personas de muy distinto perfil y procedencia en un mismo espacio virtual, y en torno a una temática común. Esta diversidad cultural podría ser una de las grandes ventajas de este modelo pero cabe plantearse hasta qué punto se produce una auténtica trasferencia de conocimientos entre los participantes.

A partir de mi experiencia profesional a lo largo de estos años me atrevería a decir que la mayor parte de los alumnos siguen mostrando, aún hoy en día, comportamientos típicamente individualistas en su proceso de aprendizaje. La falta de hábito, la escasa disponibilidad de tiempo, la propia barrera idiomática, etc. pueden ser algunos de los motivos tras los que se esconde la falta de participación en las actividades colectivas propuestas en los MOOCs. Pero podemos valorar otro dato aún más significativo: aproximadamente solo el 10% de los alumnos logran finalizar con éxito (este tema bien merecería otro post).

MOOCs

6. El tamaño sí importa

No hablamos de decenas o cientos sino de miles de alumnos. Ante tal magnitud, este modelo de enseñanza en línea está incorporando nuevas reglas del juego que afectan al rol de formador, a las herramientas de comunicación utilizadas, a los métodos de evaluación, etc. Además resulta evidente que con este volumen de alumnos la personalización de estas experiencias de aprendizaje no está al alcance del formador por lo que la tecnología se vislumbra como el aspecto que permitirá impactar en el alumno para cubrir ésta y otras carencias. En este sentido me atrevería a decir que  la gamificación y las analíticas de aprendizaje podrían encontrar aquí un interesante campo de aplicación ¿qué opinas?

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34 comentarios en “6 cosas que nos enseñan los MOOCs

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  10. Un experimento originado desde universidades que tienen suficientes recurso e infraestructura tecnológica. Lo que me llama la atención después de haber intentado cursar un MOOC en Coursera, es más bien una especie de sondeo de hasta dónde es su potencialidad y poder de convocatoria. Los cursos tienen que ser lo suficientemente atractivos y significativo para los intereses personales o colectivos. El despleigue de recursos digitales que puede haber en un MOOC va a variar por el tipo de contenidos que se abordan, pero también coinciudo en que hay un hueco metodológico y didáctico, o no se si sea esta la propuesta de ver hasta dónde por ejemplo, un curso de elearning gradualmente puede aspirar a ser un MOOC o un MOOC transformarse en un buen eLearning con calidad y eficacia, si es que eso es lo que se esepra alcanzar y hasta dónde las personas inscritas a este tipo de cursos van a tener la capacidad cognitiva y las competencias digitales para saberlo aprovechar al máximo. Otro aspecto es la disponibilidad del tiempo programado para cursarlo en su totalidad, tendría que haber un equilibrio moderado entre los materiales de consulta (textos, videos, material interactivo multimedia, etc.), pero sin llegar a la rigidez que si llega a presentarse en cursos académicos a través de Moodle o de cualquier otra plataforma universitaria. Lo que si es importante es que ha generado nuevas propuestas alternativas para transformar lo que significa conectarse, enseñar y aprender en la web, pero como tú señalas , habrá que eseprar nuevos cambios, ajustes y adecuaciones.

    • Muchas gracias por compartir tu opinión.

      Estoy seguro de que los cambios y ajustes que evidencian los MOOCs que tenemos en la actualidad los veremos más pronto que tarde.

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  24. Epdawp
    Comparto algunos puntos de tu opinión pero debo reconocer que me han dejado varias dudas esta metodología.
    Participo desde hace años en cursos on line o a distancia, y cursé varios MOOCs.
    Entre las dudas es si la evaluación con pares tiene valor entre personas que recien están adquiriendo conocimientos sobre un tema determinado (además la existencia de diferentes niveles de conocimientos previos entre los participantes, etc.)
    Otra punto que me queda es si en los foros donde deben participan solo los alumnos, no dejan más dudas que certezas. La respuesta de un alumno dada ante una inquietud de otro par, no cuenta con ningún aval y puede llevar a tomar una información errónea como verdadera.
    Existen otros puntos que sumaría pero se extendería mi opinión
    Saludos

    • Hola Daniel, como comentaba uno de los cursos sí realmente ha sabido afrontar todas estas cuestiones que planteas: una persona del equipo docente estaba involucrado en los foros, había un sistema de valoración de las respuesta de los alumnos (sabías quien solucionaba más que confundía) y además, las evaluaciones P2P eran realizadas por varias personas (en este caso, 5 valoraciones por trabajo). Cierto es que al principio pocas valoraciones realmente eran hechas a conciencia (y pocos trabajos), pero hacia el final del curso, el alumnado se había depurado y los trabajos y las evaluaciones eran exhaustivas y provechosas.

      Un punto importante creo, es muchos cursos son bastante específicos. Aunque no requieran concimientos previos, se enmarcan en un ámbito determinado, y si no trabajas en ello o estás mínimamente formado en el tema, te aburrirías o no podrías seguirlo. Creo que de ahí la gran cantidad de deserciones.

      Gracias por haber opinado en mi comentario. Saludos! Janet.

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  29. Buenos días! Muy bueno y realista tu post: a los MOOCs y a los alumnos les queda mucho camino por andar. Para poder saber como era esto, me he metido de lleno en ellos, he cursado ya varios, y debo decirte que solo uno (justamente, uno que enseña cómo diseñar MOOCs) ha estado a la altura de las expectativas, y con nota. Es decir, el curso perfecto sí puede diseñarse. Pero coincido contigo, el alumno también necesita cambiar, y este ha sido el único punto flaco (y empiezo por mí misma) en este curso concreto. Quienes ya habíamos tenido experiencias on line o a distancia, hemos agradecido la gamificación, la existencia de un foro, la evaluación P2P (una de las cosas más motivadoras para mí en estos cursos). Pero muchos alumnos se mostraban decepcionados por la ausencia de la figura del profesor, frustración que se volcaba a los foros, desvirtuando los mismos. Con todo, como persona que trabaja en la enseñanza y cree que la educación es el único camino posible, y que todos en este mundo tienen derecho a aprender, los MOOCs, o la fórmula que venga después de ellos, me emocionan e ilusionan. Saludos y comparto tu post!

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